di Piergiorgio Seveso

Vicino al cattolicesimo liberale belga da giovane laico, se ne discostò con fermezza abbracciando la vita religiosa. Prete nel 1834, padre redentorista nel 1836. Si dedicò alla predicazione, alla formazione religiosa, visitò l’Inghilterra rimanendo colpito dal movimento di Oxford. Fu accanto a Papa Pio IX, durante l’esilio di Gaeta e questo lo avvicinò molto al mondo della curia romana. Vescovo di Namur, nel 1865, Arcivescovo di Malines nel 1867, fu schiettamente papalino sia nella difesa della scuola libera che nell’arruolamento degli zuavi pontifici belgi.
Fu ardente e convinto propugnatore dell’Infallibilità pontificia al Concilio Vaticano. Come premio per la sua opera indefessa, nel concistoro del 15 marzo 1875 papa Pio IX lo creava cardinale. Partecipò al Conclave del 1878 e nel 1879 fece dono della sua ricca opera omnia a Papa Leone XIII. Morì ancor giovane il 29 settembre 1883.

Estratto da un discorso tenuto al Concilio Vaticano il 17 maggio 1870

«[…] Quando l’esposizione e la spiegazione del dogma apparirà prima dei canoni, i fedeli di ogni dove comprenderanno che non vi deve essere un miracolo, e nemmeno l’ombra di un miracolo, perché il Vicario di Gesù Cristo in terra possa essere detto e sia anzi infallibile.
Capiranno i popoli che questa infallibilità è opera della divina provvidenza ordinaria di Gesù Cristo che vigila sulla sua Chiesa e che attraverso di essa porta a buon fine ciò che divinamente promise.
Chiaramente si vedrà che l’infallibilità pontificia è la PIETRA ANGOLARE dell’edificio ecclesiastico, contro il quale sono nulli gli assalti infernali.[…]
Vedranno quindi tutti coloro che cercano la verità, che la confessione della nostra fede nell’autorità suprema conferita da Cristo non sarà inutile per la salvezza delle anime ma anzi tanto proficua per le nostre pecorelle quanto sarebbe esiziale per loro, evidentemente esiziale, un nostro inesplicabile silenzio.
Ordunque, eminentissimi e reverendissimi padri, ammetto che vi siano delle oscurità e delle tenebre, che si trovino delle ansietà nei cuori di nostri illustrissimi confratelli che amano ardentemente la verità e ne vogliono l’esaltazione: così come volevano l’esaltazione di Cristo quelle grandi anime che al sepolcro dicevano: Chi ci rovescerà la pietra?
E tuttavia andavano e non si volgevano indietro e trovarono la pietra rovesciata. […]»


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