Tutti gli uomini del monsignore: gli ammiratori illustri di R. H. Benson

Tutti gli uomini del monsignore: gli ammiratori illustri di R. H. Benson

di Luca Fumagalli Robert Hugh Benson (1871-1914) è una delle figure più rappresentative di quel revival culturale cattolico che ebbe luogo nell’Inghilterra di inizio Novecento. Infatti, furono pochi gli autori che, al pari del monsignore – figlio dell’anglicano arcivescovo di Canterbury e perciò uno dei convertiti più illustri del suo tempo –, seppero efficacemente piegare […]

I romanzi di Ronald Firbank: la Chiesa, il kitsch e la vacuità del mondo

I romanzi di Ronald Firbank: la Chiesa, il kitsch e la vacuità del mondo

di Luca Fumagalli Ronald Firbank (1886-1926) fu una delle figure più straordinarie della letteratura inglese di inizio Novecento. Alfiere del “camp”, ovvero della volontaria ricerca del kitsch e del cattivo gusto, nel corso della sua carriera di scrittore produsse diversi romanzi – tra cui Valmouth (1919), Prancing Nigger (1924) e Concerning the Eccentricities of Cardinal […]

Breve nota su Alice Thomas Ellis: una scrittrice glamour contro la “nuova messa”

Breve nota su Alice Thomas Ellis: una scrittrice glamour contro la “nuova messa”

Luca Fumagalli I romanzi di Alice Thomas Ellis (1932-2005), seppur fortemente indebitati nei confronti dell’opera di Ronald Firbank, rivelano sotto il manto glitterato di uno stile provocatorio e ironico una profonda dimensione religiosa. Tipico di questo atteggiamento è The 27th Kingdom (1982), in cui si descrive la vicenda di Valentine, un novizio di origini caraibiche […]

Toto e i suoi racconti: il “quinto Vangelo” di Baron Corvo

Toto e i suoi racconti: il “quinto Vangelo” di Baron Corvo

Luca Fumagalli Durante il soggiorno a Holywell, in Galles, l’inglese Frederick Rolfe (1860-1913) aveva redatto svariati articoli, recensioni e racconti. Se molti di questi pregevoli pezzi non furono mai pubblicati, tra l’ottobre del 1895 e l’ottobre del 1896 sei delle sue novelle italiane, firmate Baron Corvo, avevano raggiunto le pagine del prestigioso «The Yellow Book»: un […]

Li chiamavano “Bensonians”: gli illustri (ed eccentrici) figli spirituali di mons. R. H. Benson

Li chiamavano “Bensonians”: gli illustri (ed eccentrici) figli spirituali di mons. R. H. Benson

di Luca Fumagalli Tra il 1904 e il 1909, dopo essere stato ordinato sacerdote a Roma, mons. Robert Hugh Benson (1871-1914) prese residenza a Cambridge. L’arcivescovo Bourne lo aveva esplicitamente invitato a concentrarsi sui suoi studi teologici e a lasciare che fosse mons. Arthur Barnes – anch’egli un convertito dall’anglicanesimo – a occuparsi della cura […]

Benson, Greene & Co: il culto di Baron Corvo tra i cattolici

Benson, Greene & Co: il culto di Baron Corvo tra i cattolici

di Luca Fumagalli Un lettore si appassiona a un libro quando in esso trova tracce di sé. C. S. Lewis, facendo riferimento al suo diuturno rapporto con J. R. R. Tolkien, definì l’amicizia tra due persone pressappoco allo stesso modo. A quanto pare, a giudicare dalla mole di scritti giunti sino a noi, numerosi autori […]

Ronald Firbank: uno splendente derelitto tra cattolicesimo ed estetismo

Ronald Firbank: uno splendente derelitto tra cattolicesimo ed estetismo

«Oh Signore, aiutami a essere decorativa e ad agire rettamente» (R. FIRBANK, Fiori calpestati) di Luca Fumagalli Tra le opere pittoriche di John Atkinson Grimshaw – l’autore del quadro scelto come “copertina” per questo articolo – e la poetica di Ronald Firbank vi è un legame che unisce idealmente due diversi caratteri, lontani tra loro […]